Dirofilariosis

¿Qué es la Dirofilariosis?

La Dirofilariosis, también conocida como, Filariosis o Enfermedad del Gusano del Corazón, es una grave enfermedad cardiopulmonar producida por el nematodo Dirofilaria Immitis, un parásito presente en una amplia zona de España y que afecta principalmente a perros y gatos.

¿Cómo se transmite?

La transmisión se produce por la picadura de mosquitos de los géneros Aedes, Culex y Anopheles, entre otros, infectados con el parásito dirofilaria.

¡Una sola picadura de mosquito es suficiente!

El mosquito al picar a un perro o gato infectado, ingiere su sangre y, al mismo tiempo las larvas (microfilarias) presentes en el animal enfermo. Cuando ese mosquito pica a otro animal sano, deposita las microfilarias en su piel.

Una vez en el animal, las larvas (microfilarias) se difunden por el torrente circulatorio.

A través de las arterias pulmonares, afectan al pulmón y llegan al corazón. Allí se desarrollan y crecen hasta convertirse en parásitos adultos, pudiendo llegar a medir varios centímetros de largo, hasta una longitud de 30 cm.

La acumulación de estos gusanos adultos, filarias, en el corazón puede obstruir el flujo de sangre y causar daños en el corazón, pulmones e hígado. Además, puede producir un edema pulmonar que dificulte la respiración del perro.

¡Si no es tratado, muchas veces puede producir la muerte del animal!

 

¿Dónde hay mayor riesgo de la enfermedad del gusano del corazón?

En España, las zonas más endémicas son las zonas de la cuenca mediterránea durante los meses de Marzo a Octubre.

La costa mediterránea desde Huelva hasta Tarragona, el valle del Ebro, el valle del Tormes, las Islas Baleares y las Islas Canarias son regiones de riesgo para Dirofilaria immitis.

 

Uno de los factores principales de la epidemiología está en la difusión de los mosquitos, como por ejemplo el mosquito tigre, conocido por su actividad diurna y por su capacidad de colonizar los centros de población.

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